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Portovenere se trouve à l’extrémité sud-est de la zone des sentiers de randonnée des Cinq Terres. Comme les cinq villages des Cinq Terres, le vieux village fortifié est protégé de l’afflux de voitures.

Porto Venere est un petit port plein de charme. Ce village de marins, bourg fortifié au XIIe siècle pour défendre la République de Gênes, est classé au Patrimoine de l’humanité par l’UNESCO. Il se termine sur une vaste pointe rocheuse, l’Arpaia, surmontée d’un petit fort et de l’église Saint-Pierre, au-dessus de la grotte Byron aux roches noires et feuilletées, battues par les flots.

Il présente comme les autres villages une belle palette de couleurs, avec quelques hautes façades restées grises en alternance. Quelques bateaux de pêche se balancent doucement sur les eaux calmes du port, dans les eaux de la Baie des poètes.

Portovenere est entourée d'un ensemble d'îles : La Palmaria, Tino et Tinetto. Des bateaux desservent ces îles ou gagnent les villages des Cinq Terre.

À visiter:

• A l’extrémité du promontoire se trouve l’ancienne église de St Pierre (San Pietro), édifiée en 1277 sur des éléments préexistants datant du VIème siècle.

Le bourg Dora, datant du XIIème siècle, de structure génoise est pittoresque et garde le charme des villages marins.

L’église de Saint Laurent, consacrée en 1130 et entièrement rénovée en 1931-35, conserve d’importantes œuvres d’art .

• De Portovenere on accède par la mer à l’île Palmaria, une réserve marine, ainsi qu’à Tino où se trouvent les ruines du Monastère de San Venerio. Non loin de Tino, se trouve l’îlot de Tinetto avec les vestiges d’une église du Vème siècle.